BY PELLAS DEVELOPMENT GROUP

Agua Potable Saludable para Nuestra Comunidad

Safe Drinking Water

El agua potable es un recurso limitado y también una necesidad básica humana. Sin el agua, el mundo no podría existir. Los que gozan de acceso a este bien están bendecidos…pero aun cuando una comunidad rural de Nicaragua cuenta con acceso al agua, lo más probable es que la fuente no sea saludable y por ende las vidas que dependen de ella fácilmente se vuelven susceptibles a infecciones intestinales recurrentes. La incidencia de casos crónicos de diarrea mortal está directamente relacionada a indicadores esenciales como ingreso domiciliar y retención académica. Por lo tanto, al mejorar el acceso al agua potable para el consumo, se genera un cambio positivo medido no solamente en términos de salud, si no también en términos de recursos económicos y desempeño académico. Y esto no precisa ser ni complicado ni costoso. Soluciones factibles ya existen a nivel local y Guacalito de la Isla está listo para abordarlas.

En el mes de marzo, nuestro proyecto implementará una iniciativa llamada “Nica Agua”. El trabajo se enfocará en la utilización del filtro de agua “Filtron” – un tazón de cerámica inyectada con plata coloidal (http://filtronnica.com/home.htm) que reposa dentro de un balde plástico con un surtidor de agua al fondo. Al desactivar bacterias nocivas el Filtron purifica el agua y la vuelve consumible. Al mismo tiempo demuestra que ya está disponible una solución de baja tecnología y fácil utilización dirigida a prevenir los padecimientos más comunes que afectan la vida rural en Nicaragua.

Sin embargo, Nica Agua no contempla simplemente regalarle el filtro de agua Filtron a los residentes, escuelas y comunidades necesitadas. Se elaboran estudios a nivel domiciliar para valorar el interés y la necesidad, evaluar los resultados y conseguir el apoyo de los líderes comunitarios. También se examina la calidad de la fuente de origen de agua del hogar y se pregunta a los residentes si estarían interesados en contar con un filtro de agua Filtron. Cada filtro tiene un costo de $35 puesto en sitio, pero debido a que la mayoría de los hogares aledaños devengan un monto semanal inferior a éste, estaremos ofreciéndoles la oportunidad de “ganarse” su filtro a través de servicio a la comunidad. A cambio de completar 16 horas de servicio comunitario (i.e. reparación de vías, siembra de huertas escolares, limpieza de vecindarios, etc.) cada familia acumula crédito hacia la adquisición de su propio filtro de agua. Una vez cumplidas sus horas de labor, cada familia también debe asistir a una presentación de higiene impartida por la enfermera local previo a recibir su filtro. Visitas de seguimiento al hogar se llevan a cabo al finalizar el primer mes, tercer mes y sexto mes posterior a la entrega.

En 2012, el proyecto Nica Agua financiado por Guacalito de la Isla afectará a 1.500 beneficiarios, incluyendo 150 familias y 25 aulas escolares. Esto equivale a casi 3.000 horas de servicio a la comunidad.  Esperamos sentar un precedente que sirva como modelo para otras comunidades de Nicaragua para que ellas también logren disfrutar del beneficio fundamental de contar con una fuente confiable de agua potable saludable.

Water is a limited resource that is also a human necessity.  Without it this world cannot exist.  Those that have access to it are blessed…but even if you do have access to water in rural Nicaragua, more than likely it is not from a safe water source, and your life can easily become fraught with intestinal afflictions.  Chronic cases of deadly diarrhea are directly related to essential indicators like household income and academic retention.  Thus, by improving access to safe water for consumption, positive change can happen not only measured in terms of health, but also in terms of economic resources and report cards.  And it doesn’t have to be complicated or expensive.  There are local solutions and Guacalito de la Isla is ready to engage them.
 
In March, Guacalito de la Isla will implement an initiative called “Nica Agua”. Our work will be centered on the “Filtron” water filter – a ceramic bowl-shaped filter injected with colloidal silver (http://filtronnica.com/home.htm) that sits within a plastic bucket with a waterspout at the bottom.  By deactivating harmful bacteria the Filtron purifies water for consumption.  It also demonstrates that a low-tech, user-friendly solution that addresses some of the top ailments that affect rural Nicaragua already exists.

Yet Nica Agua does not simply provide residents, schools, and communities with Filtron water filters.  Household surveys are completed to assess interest and need, track results, and enlist the support of community leaders.  Water tests are then taken of the household source of drinking water, and residents are asked if interested in a Filtron water filter.  The filters cost $35 with transportation included, but, since most households in surrounding communities earn less than that amount in any given week, we provide them with the opportunity to “earn” their filter through community service.  By completing 16 hours of community service (i.e. road repair, planting school gardens, neighborhood clean ups, etc.) each participating family earns credit towards their own water filter.  Once their hours are complete, each family must attend a hygiene presentation by the local nurse before receiving their filter.  Follow-up visits are conducted one month, three months, and 6 months after delivery.  

In 2012, the Nica Agua project financed by Guacalito de la Isla will affect 1,500 beneficiaries, including 150 families and 25 classrooms.  That equates to just less than 3,000 hours of community service.  We hope to set a precedent to serve as a model for other communities in Nicaragua so they too may come to enjoy the fundamental benefits of having a reliable source of clean drinking water.

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